COVID-19 Response Plan: August 2021

August 13, 2021 | [Disponible en Español abajo]

We are absolutely thrilled to confirm that, barring any unforeseen circumstances, all students as well as our Affinity staff members will be allowed to go into all of our school sites this fall to conduct mentoring! At this point, we are still planning to run a hybrid model of mentoring, with Site Coordinators supporting students in the mentor centers to log onto Zoom and virtually meet with their mentors. This is significantly easier than having students, mentors, and Site Coordinators all in different locations, and it gives us further options to provide materials and resources for students to use during mentoring, and to troubleshoot any concerns. 

We have heard that there is yet a chance that mentors will be allowed in schools at some point this year, however, this is certainly not finalized, and we will continue to treat COVID as a very real threat in our community and follow all rules put in place by the school districts and the Kent County Health Department. We are as ready to put COVID behind us as you are, however, we also want to be wise and ensure we are an excellent support to the community, not a burden. Within Kent County cases continue to rapidly rise, especially with the new variant(s), which is significantly more contagious for children. We trust our local health department and schools to make wise, data-driven decisions based on what is best for students and families. 

We recognize that there are no county or state wide mandates to be vaccinated against COVID-19, however, we want each mentor to be able to think ahead and fully recognize all possibilities if we are allowed to have mentors in the schools again. 

  • Firstly, as of now, there are no requirements for individuals entering into our local GRPS and GLPS schools to be vaccinated, however, this is subject to change; we will follow any rules that the school puts forth, including requiring proof of vaccination if that were to be their decision. 
  • Secondly, we would like to remind all mentors and partners that the vaccine is only available for individuals over the age of 12, and that is only recently. Therefore, if you mentor in an elementary school, nearly NONE of the students in the building will even be able to be vaccinated, and VERY FEW students will be vaccinated even in the upper elementary and middle schools. Again, we encourage each person to consider their own risk and safety and consider getting vaccinated as soon as possible. 

We appreciate each and every student, parent, teacher, administrator, mentor, staff member, and partner and all of your dedication and care to ensuring that we can continue to support students and their families through these difficult times while keeping everyone safe!


Cassandra Kiger

Plan de Respuesta de Affinity para COVID-19: agosto 2021 

13 de agosto de 2021

¡Estamos absolutamente encantados de confirmar que, salvo circunstancias imprevistas, todos los estudiantes, así como los miembros del personal de Affinity, podrán entrar en todas nuestras escuelas este otoño para realizar la mentoría! En este momento, todavía estamos planeando ejecutar un modelo híbrido de mentoría, con las Coordinadoras del Sitio apoyando a los estudiantes en los centros de mentoría para que inicien sesión en Zoom y se reúnan virtualmente con sus mentores. Esto es significativamente más fácil que tener estudiantes, mentores y Coordinadores de Sitio en diferentes ubicaciones, y nos brinda más opciones para proporcionar materiales y recursos para que los estudiantes los utilicen durante la mentoría y para solucionar cualquier problema.

Hemos escuchado que todavía existe la posibilidad de que se permitan mentores a entrar en las escuelas en algún momento este año, sin embargo, esto por supuesto no está finalizado, y continuaremos tratando a COVID como una amenaza muy real en nuestra comunidad y seguiremos todas las reglas establecida e implementadas por los distritos escolares y el Departamento de Salud del Condado de Kent. Estamos tan dispuestos a dejar atrás a COVID como usted, sin embargo, también queremos ser sabios y asegurarnos de ser un excelente apoyo para la comunidad, no una carga. Dentro del Condado de Kent, los casos continúan aumentando rápidamente, especialmente con la nueva variante, que es significativamente más contagiosa para los niños. Confiamos en nuestro departamento de salud local y en las escuelas para tomar decisiones sabias basadas en datos y en lo que es mejor para los estudiantes y las familias.

Reconocemos que no existen mandatos estatales o del condado para vacunarse contra COVID-19, sin embargo, queremos que cada mentor pueda pensar en el futuro y reconocer plenamente todas las posibilidades si se nos permite tener mentores en las escuelas nuevamente.

  • Primero, a partir de ahora, no existen requisitos para que las personas que ingresan a nuestras escuelas locales de GRPS y GLPS se vacunen; sin embargo, esto está sujeto a cambios; seguiremos todas las reglas que establezca la escuela, incluida la exigencia de prueba de vacunación si esa fuera su decisión.
  • Segundo, nos gustaría recordar a todos los mentores y socios que la vacuna sólo está disponible para personas mayores de 12 años, y eso solo decidieron recientemente. Por lo tanto, si usted es mentor en una escuela primaria, casi NINGUNO de los estudiantes en el edificio podrá vacunarse, y MUY POCOS estudiantes serán vacunados incluso en las escuelas secundarias. Nuevamente, animamos a cada persona a considerar su propio riesgo y seguridad y considerar vacunarse lo antes posible.

¡Apreciamos a todos y cada uno de los estudiantes, padres, maestros, administradores, mentores, miembros del personal y socios y toda su dedicación y cuidado para asegurar que podamos continuar apoyando a los estudiantes y sus familias en estos tiempos difíciles mientras mantenemos a todos seguros!


Cassandra Kiger

COVID-19 Response Plan: April 2021

March 24, 2021 | [Disponible en Español abajo]

At Affinity we are ecstatic about the vaccine roll out, with many of our staff already receiving the vaccine and/or are on waiting lists, and we feel the hope that this brings to our community. HOWEVER, the most recent update from the Kent County Health Department was titled: “Kent County Health Department Warns of Increase in COVID-19 Positivity Rate: Number of cases, positivity rate and hospitalizations all increasing”, which is reflected across Michigan, the US, and the world. For reference, last April when we were in full lockdown Michigan had an average of around 1,500 new cases per day; now we are averaging well over 3,000 cases per day and the numbers are climbing. 

“It is critically important for everyone to remember that the arrival of coronavirus variants and prematurely relaxed attitudes about COVID-19, put our community in grave danger of a resurgence in cases and deaths,” said Kent County Health Department Administrative Health Officer, Dr. Adam London. “Our county has already lost at least 656 residents to this pandemic. We do not want to see anyone else lose their life, especially when we are so near to the end of this pandemic.”

The KCHD is also encouraging residents to be prepared to get vaccinated as soon as an opportunity is available. Links for pre-registration at various clinics can be found here

At this time, we want to encourage all mentors, volunteers, donors, and community members to refer back to our original COVID-19 guidelines for a refresher into the steps we are taking to keep students and families safe.

In addition to these guidelines, we want to address two sets of questions we have been receiving:


    We are so grateful for and completely understand that we have mentors who want to be able to meet with their mentees in-person after an entire year apart! We never prohibit any interactions that parents/guardians initiate and supervise between mentors and mentees, but, we encourage mentors to allow parents to make these decisions based on the safety of themselves and their families, and we will intervene if any family is feeling pressured to approve or facilitate these meetings.  However, we are still not approving Affinity sponsored Independent Outings. We feel this is supported by CDC guidelines stating that it is still recommended that individuals who are not from the same household should only be spending time together not socially distanced if both individuals are fully vaccinated. If a mentor/mentee match finds themselves in this situation and want to inquire further about Independent Outings, please reach out to your Site Coordinator. We understand that there are additional guidelines for socially distanced outings outdoors, and we are going to continue asking that this be initiated by families and supervised by parents/guardians if they take place.


    Individuals would validly like to know what mentoring will look like next year; unfortunately, we do not have answers yet. We are grateful that our schools are waiting to make decisions until they have the most up to date and accurate information. We do not expect to have firm and final answers about what kind of mentoring we will do next year until we are much closer to the school year beginning, but we will be prepared for all options, and we will communicate with you regularly with any information or updates that we receive. No matter what, we are prepared and have the experience under our belts to ensure that these crucial relationships continue growing. 

Thank you so much for your commitment to students and families, to keeping our community safe and healthy, and to Affinity Mentoring. We are continuously grateful for you and inspired by your enthusiasm, care, and dedication. For any questions or concerns, please contact me directly at, or 616-209-8435.

Sincerely, Cassandra Kiger

COVID-19 Response Plan: July 2020

Plan de Respuesta de Affinity para COVID-19: abril 2021 

24 de marzo de 2021

En Affinity estamos encantados con el lanzamiento de la vacuna, ya que muchos de nuestro personal ya están recibiendo la vacuna y/o están en listas de espera, y sentimos la esperanza que esto trae a nuestra comunidad. SIN EMBARGO, la actualización más reciente del Departamento de Salud del Condado de Kent se tituló: “El Departamento de Salud del Condado de Kent Advierte Sobre un Aumento en la Tasa de Positividad de COVID-19: Número de casos, tasa de positividad y hospitalizaciones en aumento”, lo que se refleja en Michigan, los EE.UU. , y el mundo. Como referencia, en abril pasado, cuando estábamos en el “lockdown” total, Michigan tenía un promedio de alrededor de 1.500 casos nuevos por día; ahora tenemos un promedio de más de 3.000 casos por día y los números están aumentando.

“Es de vital importancia que todos recuerden que la llegada de variantes del coronavirus y las actitudes relajadas prematuramente sobre COVID-19, ponen a nuestra comunidad en grave peligro de un resurgimiento de casos y muertes”, dijo el Dr. Adam London. “Nuestro condado ya ha perdido al menos 656 residentes a causa de esta pandemia. No queremos que nadie más pierda la vida, especialmente cuando estamos tan cerca del final de esta pandemia “. 

El DSCK también anima a los residentes a estar preparados para vacunarse tan pronto como se presente la oportunidad. Los enlaces para la preinscripción en varias clínicas se pueden encontrar aquí.

En este momento, queremos animar a todos los mentores, voluntarios, donantes y miembros de la comunidad a que consulten nuestras reglas originales de COVID-19 para recordar los pasos que estamos tomando para mantener seguros a los estudiantes y las familias.

Además de estas reglas, queremos abordar dos conjuntos de preguntas que hemos recibido:


    Estamos muy agradecidos y entendemos completamente que tenemos mentores que quieren poder reunirse con sus mentoreados en persona después de un año entero separados. Nunca prohibimos las interacciones que los padres/mentores inicien y supervisen entre mentores y aprendices, pero animamos a los mentores a permitir que los padres tomen estas decisiones basándose en la seguridad de ellos mismos y de sus familias, e intervenimos si alguna familia se siente presionada a aprobar o facilitar estas reuniones. Sin embargo, todavía no estamos aprobando las Salidas Independientes patrocinadas por Affinity. Creemos que esto está respaldado por las reglas del CCI que establecen que aún se recomienda que las personas que no pertenecen al mismo hogar solo pasen tiempo juntas sin distanciarse socialmente si ambas personas están completamente vacunadas. Si una pareja de mentor/mentoreado se encuentra en esta situación y desea obtener más información sobre las salidas independientes, comuníquese con la coordinadora de su sitio. Entendemos que existen reglas adicionales para las salidas al aire libre socialmente distanciadas, y vamos a seguir pidiendo que esto sea iniciado por las familias y supervisado por los padres/tutores si se llevan a cabo.


    A las personas les gustaría saber cómo será la mentoría el próximo año; lamentablemente, todavía no tenemos respuestas. Estamos agradecidos de que nuestras escuelas estén esperando para tomar decisiones hasta que tengan la información más actualizada y precisa. No esperamos tener respuestas firmes y finales sobre el tipo de mentoría que haremos el próximo año hasta que estemos mucho más cerca del comienzo del año escolar, pero estaremos preparados para todas las opciones y nos comunicaremos con usted regularmente con cualquier información o actualizaciones que recibamos. Pase lo que pase, estamos preparados y tenemos la experiencia para garantizar que estas relaciones cruciales sigan creciendo.

Muchas gracias por su compromiso con los estudiantes y las familias, para mantener nuestra comunidad segura y saludable, y por su compromiso con Affinity Mentoring. Estamos continuamente agradecidos por usted e inspirados por su entusiasmo, cuidado y dedicación. Para cualquier pregunta o inquietud, comuníquese conmigo directamente a, o al 616-209-8435.

Atentamente, Cassandra Kiger

Plan de Respuesta de Affinity para COVID-19: julio 2020